COLECCIÓN AYALA Y SECRETARÍA DE GRACIA Y JUSTICIA DE INDIAS

Nombrado Manuel José de Ayala en 1763 archivero de la Secretaría del Despacho Universal de Indias, llevó a cabo una exhaustiva labor compiladora, entendida en el contexto dieciochesco de ser instrumento de utilidad para la gobernanza americana. Labor de décadas fue la suya de formar así colecciones documentales de gran entidad, como el Cedulario Índico, el Diccionario de Gobierno y Legislación de Indias, y otras como la Miscelánea, de importancia textual. Fallecido en 1805, la incorporación de estos fondos a la Real Biblioteca se produce un bienio después, en unión a otros de la Secretaría de Gracia y Justicia de Indias. Se compone en total, entre obras de compilación propia y otros manuscritos no de su autoría, de casi unos doscientos cincuenta volúmenes.


La colección Ayala se singulariza así por su gran ambición de proyecto, en perspectiva para la mejora del gobierno y la legislación de Indias, aunque es útil para el conocimiento histórico de las Indias hispanas gracias a los cientos de textos al efecto en la Miscelánea. En rasgos generales, toda la colección Ayala y sus subcolecciones, suponen una gran riqueza de contenido por su enorme amplitud y su diversidad de tipologías documentales. 

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