COLECCIÓN MUÑOZ

Juan Bautista Muñoz, perteneciente a la planta del Consejo de Indias, fue nombrado cosmógrafo mayor de Indias en 1770. El trabajo de Muñoz se debe a una intensa labor de documentación en archivos oficiales y privados, copiando documentos y formando una colección propia que le llevó a reunir ciento sesenta y seis manuscritos, algunos muy notables. La idea que tenía sobre la historia estaba sujeta a parámetros ilustrados. Su colección ingresó en la Real Biblioteca tras morir en 1799 pero se trasladó a la Real Academia de la Historia en 1816/17 al ostentar la titularidad de la cosmografía mayor de Indias. Pero la Real Biblioteca alberga alrededor de una treintena de manuscritos que se decidieron permanecieran en ella, unos de trabajo del erudito americanista, y otros de muy singular relevancia. 


La colección Muñoz palatina ejemplifica los presupuestos ilustrados en el conocimiento de América en una doble perspectiva, la indicada de existencia en ella de piezas de gran significación histórica y cultural, y la de hacer constar cómo trabajaba Muñoz, mostrando sus intereses a través de sus apuntes y borradores. Gracias al fructífero trabajo de Juan Bautista Muñoz se deberá la génesis del Archivo General de las Indias, y la concepción de una historia general de América cuya idea plasmó por escrito en 1783, según se recoge en un manuscrito de la Real Biblioteca  (II/2849, ff. 225-230). 

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